• Pueblos indígenas en Laos

    Pueblos indígenas en Laos

Laos

Laos es el país con mayor diversidad étnica en el sudeste asiático continental, y su gobierno reconoce 160 subgrupos étnicos dentro de 49 grupos étnicos. Aunque Laos votó a favor de la adopción de la Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas, todos los grupos étnicos tienen el mismo estatus en el país, y el concepto de pueblos indígenas no es reconocido por el gobierno.

Laos ha ratificado la ICERD (1974) y el ICCPR (2009). Sin embargo, el Gobierno restringe severamente los derechos fundamentales, incluida la libertad de expresión (los medios de comunicación), la asociación, el asamblea y la religión, y la sociedad civil está estrechamente controlada.

Pueblos indígenas en Laos

Laos tiene una población de 6.8 millones de personas. La etnia Lao, que representa alrededor de la mitad de la población, y ellos dominan el país económica y culturalmente. Sin embargo, hay áreas donde la cantidad de grupos étnicos supera a la de los Laos y donde su cultura es prominente.

Hay cuatro familias etnolingüísticas en Laos. Los grupos de habla lao-tai representan dos tercios de la población, y el otro tercio tiene idiomas que pertenecen a las familias Mon-Khmer, Sino-Tibetan y Hmong-Ew-Hmien y son considerados como los pueblos indígenas de Laos.

Principales desafíos para los pueblos indígenas de Laos

Los pueblos indígenas son el grupo más vulnerable de Laos, que representa el 93% de los pobres del país. Se enfrentan a presiones territoriales, económicas, culturales y políticas y están experimentando diversas amenazas a sus medios de vida. Sus tierras y recursos se ven cada vez más presionados por las políticas de desarrollo gubernamental favorables a la inversión y la explotación comercial de los recursos naturales.

Los derechos a la tierra son una de las principales luchas que enfrentan los pueblos indígenas en Laos. La gran mayoría de las tierras consuetudinarias (bosques, áreas agrícolas, pesquerías) en manos de pueblos indígenas no están formalmente reconocidas o tituladas y el reconocimiento legal y la protección inadecuados de las tierras consuetudinarias la hacen vulnerable a la apropiación por parte del estado y los actores privados.

Laos está en una juerga de construcción de represas mientras tratan de aprovechar el poder del Mekong y otros ríos. Si bien el gobierno de Laos ve la generación de energía como una forma de impulsar la economía del país, los proyectos aún son controvertidos por sus impactos ambientales y acuerdos financieros.

Posible progreso para los pueblos indígenas de Laos

Un logro positivo en relación con los derechos a la tierra en 2017 fue la promulgación de la Ley de Promoción de Inversiones recientemente enmendada. Esta ley ha pasado a reducir a la mitad el período máximo de inversión para nuevos proyectos de concesión a 50 años, en comparación con el período máximo anterior de 99 años. Se espera que la nueva ley mejore la claridad y la facilidad para hacer negocios en el país.

A pesar de la falta de reconocimiento de tierras colectivas en el marco regulatorio nacional, algunos proyectos han llevado a cabo con éxito la planificación participativa del uso de la tierra (PLUP) en varias áreas del país para asegurar tierras comunales y acceso a bosques, barbechos y recursos naturales. 

El Mundo Indigena 2020: Laos

Con una población de poco más de 7 millones de habitantes1,2 Laos –República Democrática Popular Lao (RDP)– es el país de mayor diversidad étnica del Sudeste Asiático continental. La etnia Lao, que comprende alrededor de la mitad de la población, domina el país económica y culturalmente. Sin embargo, hay algunas provincias y distritos en los que el número de indígenas supera al de los Lao y en los que su cultura es prominente.

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