• Pueblos indígenas en Tailandia

    Pueblos indígenas en Tailandia

El Mundo Indígena 2020: Tailandia

Los pueblos indígenas de Tailandia viven principalmente en tres regiones geográficas del país: comunidades indígenas pesqueras (los Chao Ley) y pequeños pueblos de cazadores-recolectores en el sur (los Mani); pequeños grupos en la meseta de Korat en el noreste y este; y los diferentes pueblos de las zonas montañosas en el norte y noroeste del país (conocidos por el término peyorativo de chao-khao). Nueve de las denominadas “tribus de las montañas” cuentan con reconocimiento oficial: los Hmong, Karen, Lisu, Mien, Akha, Lahu, Lua, Thin y Khamu.1

La población indígena en Tailandia se estima en 5 millones de personas, representando el 7,2 % de la población total.2 Según el Departamento de Desarrollo y Bienestar Social (2002), el total de la población de las “tribus de las montañas” oficialmente reconocidas asciende a 925.825 personas, distribuidas en 20 provincias del norte y oeste del país. Aún no se dispone de datos sobre los grupos indígenas del sur y el noreste. Cuando se trazaron las fronteras nacionales en Asia suroriental durante la época colonial, y como resultado de la descolonización, muchos pueblos indígenas que vivían en áreas montañosas y bosques remotos fueron divididos. Por ejemplo, hay presencia de los pueblos Lua y Karen tanto en Tailandia como en Myanmar, y también el pueblo akha está presente en Laos, Myanmar, suroeste de China y Tailandia.

Tailandia es una monarquía constitucional y ha firmado o ratificado el Convenio sobre Diversidad Biológica (CDB), la Convención Marco de las Naciones Unidas sobre el Cambio Climático (CMNUCC), la Convención sobre los Derechos del Niño (CRC), el Pacto Internacional de Derechos Civiles y Políticos (ICCPR), la Convención sobre la Eliminación de todas las formas de Discriminación Racial (CERD) y la Declaración Universal de Derechos Humanos. Votó a favor de la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas (DNUDPI) pero no reconoce de manera oficial la existencia de los pueblos indígenas en el país.

En 2010, el Gobierno tailandés aprobó dos resoluciones para restablecer los modos de vida tradicionales de los Chaoley3 y Karen, el 2 de junio y el 3 de agosto respectivamente.

Elecciones generales

El 24 de marzo de 2019 se celebraron elecciones generales en Tailandia. El partido Phalang Pracharath y sus aliados obtuvieron la mayoría de  votos y formaron un nuevo Gobierno. El 5 de junio de 2019, el general Prayut Chan-o-cha se convirtió en el 29 primer ministro de Tailandia. Esta vez, un gran número de líderes indígenas participaron en las elecciones. Hubo dos candidatos que resultaron elegidos como miembros del Parlamento mediante el sistema de listas del partido Future Forward Party (FFP). Otro candidato indígena del FFP se convirtió en miembro del Parlamento en noviembre en sustitución del líder del FFP que fue inhabilitado por el Tribunal Constitucional por contar con participación en un grupo de medios de comunicación.4 Actualmente hay un total de tres personas indígenas en el Parlamento. FFP y otros partidos políticos se han comprometido a impulsar la adopción del borrador existente de la Ley sobre el Consejo de Pueblos Indígenas (Council of Indigenous Peoples Law), redactado por los pueblos indígenas y remitido a la Comisión de Reforma Jurídica que en 2015 lo presentó por primera vez en el Parlamento para su consideración.5

Creación de una comisión permanente parlamentaria sobre pueblos indígenas y grupos étnicos

El Consejo de Pueblos Indígenas de Tailandia (Council of Indigenous Peoples in Thailand, CIPT), con apoyo del FFP, solicitó a los miembros del Parlamento crear una comisión permanente parlamentaria independiente sobre pueblos indígenas y grupos étnicos. Las comisiones permanentes se establecen como un mecanismo parlamentario interno para investigar o estudiar una cuestión específica o una serie de asuntos asignados por el Parlamento. Sin embargo, la petición de crear esta comisión no fue factible puesto que el número de comisiones permanentes ya se había fijado. Por tanto, se propuso que los asuntos de pueblos indígenas y grupos étnicos se incluyeran en una comisión permanente sobre niños, jóvenes, mujeres, personas con discapacidad y LGBT. Para dar más visibilidad a las cuestiones de los pueblos indígenas y grupos étnicos, CIPT y sus aliados propusieron crear una subcomisión permanente sobre pueblos indígenas y grupos étnicos con el fin de tratar directamente los temas de índole indígena.

Posteriormente, la comisión permanente decidió crear a su vez dos subcomisiones permanentes. La primera dedicada a niños, jóvenes, mujeres y LGBT, y la otra sobre personas mayores, personas con discapacidad y grupos étnicos. El principal mandato de la subcomisión permanente es analizar problemas y preocupaciones a las que se enfrenta cada grupo específico y hacer recomendaciones a la comisión permanente para tomar las acciones necesarias. Cuatro de los ocho miembros de la junta asesora de la subcomisión para personas mayores, personas con discapacidad y grupos étnicos eran del CIPT. La cuestión de principal prioridad para el CIPT es impulsar el borrador de la ley sobre CIPT entre los miembros de la comisión permanente y los miembros del parlamento para su consideración y adopción. La siguiente reunión de la subcomisión permanente, en el momento de escribir este artículo, se celebrará en enero de 2020 para debatir y preparar en más detalle el borrador de dicha ley.

Aprobación de nuevas y enmendadas leyes forestales

En 2019, el Gobierno tailandés aprobó dos nuevas leyes forestales y realizó enmiendas en otras dos:

  • Ley sobre el Comité Nacional de Política Territorial, el 12 de abril de 2019;
  • Ley Forestal Comunitaria, el 24 de mayo de 2019;
  • Enmienda de la Ley de Parques Nacionales, el 29 de mayo de 2019; y
  • Enmienda de la Ley de Conservación y Protección de Fauna y Flora, el 24 de mayo de

Estas nuevas leyes representan tanto avances positivos como amenazas para las comunidades. En el lado positivo, muestra que el Gobierno a través del Ministerio de Recursos Naturales y Medio Ambiente ha intentado resolver el prolongado conflicto sobre tierras entre comunidades y el Estado en las zonas protegidas, documentando y demarcando el uso de la tierra por las comunidades y las prácticas de medios de vida tradicionales fuera de las zonas forestales.6 Además, esto también permite la construcción legalmente de infraestructura básica, como carreteras, instalación de electricidad, suministro de agua, etc., en las comunidades que se encuentran dentro de zonas protegidas una vez realizado el proceso de registro. Estas iniciativas ayudarán a mejorar la calidad de vida de los miembros de las comunidades, aunque, se llevarán a cabo bajo ciertas condiciones.

En el lado negativo, la Ley de Parques Nacionales en particular impondrá penas más estrictas y limitará en mayor medida los derechos de agricultores y pueblos indígenas.7 Además, el proceso y los plazos para documentar y realizar las encuestas sobre el uso de tierra comunitaria son muy rigurosos. La nueva ley enmendada entró en vigor el 25 de noviembre de 2019. La documentación de las encuestas de uso de tierra comunitaria y prácticas de medios de vida, según los artículos 64 y 65 tiene que completarse dentro de 240 días u 8 meses por las autoridades de los parques que tienen que informar oficialmente a las comunidades que viven en zonas protegidas sobre las encuestas y recibir su aprobación para participar. Sin embargo, la participación de los miembros de la comunidad en este proceso tiene aún que clarificarse, aunque normalmente el propietario tiene que estar presente para identificar las tierras. Teóricamente, después que se complete la encuesta, se elaborará un mapa de uso de la tierra comunitaria y se verificará antes de enviarse al Departamento de Parques Nacionales. No se realizará otra encuesta después de este plazo límite.

Las principales inquietudes se refieren al plazo limitado y el proceso utilizado para confeccionar la encuesta. El plazo establecido puede que no sea factible para abarcar todas las comunidades (unas 3.973 comunidades) que viven en zonas forestales. La mayoría de las comunidades aún no conocen esta nueva ley y no están claros los términos para la participación plena y efectiva de sus habitantes en el proceso. Además, a las comunidades registradas se les permitirá vivir temporalmente y utilizar su tierra solo hasta un máximo de 20 años sin importar el tiempo previo de existencia de las comunidades, aunque hay una opción de renovación si la comunidad no está violando las normas y reglamentos acordados.

Devolución de la designación del Complejo de los bosques de Kaeng Krachan (KKFC) como un sitio del patrimonio mundial natural al Gobierno de Tailandia

En su 43 período de sesiones, el Comité del Patrimonio Mundial reunido en Azerbaiyán del 30 de junio al 10 de julio de 2019, confirmó la decisión de demorar de momento la inclusión de KKFC como un sitio del patrimonio mundial natural.8 Una de las principales razones era constatar con el Gobierno de Tailandia si todas las preocupaciones (del pueblo Karen que vive allí) se habían resuelto, consultando plenamente a las comunidades locales de conformidad con el párrafo 123 de las Directrices Operativas.9

Esta decisión se muestra en consonancia con las reivindicaciones de la Red Karen para Cultura y Medio Ambiente (Karen Network for Culture and Environment, KNCE), sección Tanaosri, que hizo pública una declaración apelando a que el comité apoyara sus siguientes demandas e inquietudes:

  • Autorizar la gestión comunitaria durante 10 años de agricultura rotativa tradicional;
  • Establecer la zona Huai Krasu como un centro de investigación de agricultura rotativa coorganizado por gobierno/comunidad;
  • Garantizar la libre determinación de la población indígena Karen; y
  • Aceptar los medios de vida tradicionales y derechos comunitarios y humanos de la comunidad Karen;
  • La Red Karen para Cultura y Medio Ambiente (KNCE) de la región de Tanaosri y el Gobierno tailandés deben ser copresentadores de la propuesta de candidatura del complejo de bosques como un Sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO.

La Red Karen para Cultura y Medio Ambiente (KNCE) concluyó que la comunidad Karen no aceptará que KKFC se convierta en un Sitio de Patrimonio Mundial de la UNESCO a menos que se cumplan y ejecuten sus peticiones. El Gobierno de Tailandia ha anunciado recientemente que volverá a presentar la candidatura del KKFC al Comité del Patrimonio Mundial para su consideración en 2020.

Elaboración de una nueva ley sobre la promoción y protección de los medios de vida tradicionales de los grupos étnicos

El Centro de Antropología Sirinthorn (Sirinthorn Anthropology Center, SAC) ha recibido el encargo de redactar una nueva ley sobre la promoción y protección de los medios de vida tradicionales de los grupos étnicos en Tailandia, de conformidad con el artículo 70 de la Constitución actual y un plan estratégico nacional a 20 años adoptado el año pasado. El SAC ha llevado a cabo una serie de consultas con diferentes pueblos indígenas y grupos étnicos sobre el concepto y principales componentes de la ley. Se espera que dicho borrador de ley esté finalizado en cuatro años. El proceso está en marcha con la involucración activa del CIPT que está tratando de incluir cuestiones de pueblos indígenas lo más ampliamente posible en esta nueva ley.

El caso del asesinato de Billy

El 3 de septiembre de 2019, el Departamento de Investigación Especial (Department of Special Investigation, DSI) anunció que se habían hallado fragmentos óseos en un barril de 200 litros bajo el puente colgante de Kaeng Krachan. Los fragmentos óseos se confirmaron que pertenecían a Billy o D. Porajee Rakchongcharoen, desaparecido el 17 de abril de 2014 tras ser detenido por agentes forestales, ya que las pruebas de ADN confirmaron la compatibilidad con su madre y en consecuencia se certificó oficialmente su muerte. KNCE, CIPT, AIPP y otras organizaciones de la sociedad civil expresaron su preocupación por este asunto y pidieron una investigación para traer al (los) autor(es) ante la justicia, encontrar medidas para indemnizar a la familia de Billy y evitar que se produzcan otros casos de desaparición forzada en Tailandia. Asimismo, demandaron acelerar la promulgación de ley nacional con implementación de la Convención contra la Tortura  y otros Tratos  o Penas Crueles, Inhumanos o Degradantes (CAT) y solicitaron al Gobierno Tailandés ratificar la Convención Internacional para la Protección de todas las Personas contra las Desapariciones Forzadas (CPED).

Se organizaron varios eventos públicos para incrementar la concienciación sobre este asunto, como un taller de homenaje a Billy celebrado en la Universidad de Rangsit el 16 de septiembre de 2019 y en la Universidad de Chiang Mai el 2 de octubre de 2019.

El Departamento de Investigación Especial recientemente obtuvo órdenes judiciales para arrestar al antiguo jefe del Parque Nacional Kaeng Krachan, D. Chaiwat Limlikit-aksorn y a los tres componentes de su equipo por los cargos de supuesto asesinato. Todos ellos negaron las acusaciones y fueron puestos en libertad bajo fianza.10  El caso legal sigue su curso.

Propuesta de mina de carbón en el distrito de Omkoi

Desde 2000, la empresa tailandesa 99 Thuwanon ha presentado su candidatura a la concesión de una mina de carbón en la aldea de Kabeudin (una aldea karen) ubicada en M.12, subdistrito de Omkoi, distrito de Omkoi, Chiang Mai. La propuesta zona minera cubre un área de 284.3 rai (aprox. 45,3 hectáreas). El proceso para obtener una concesión legal había seguido unos cauces de discreta atención hasta que el 26 de abril de 2019 el Departamento de Minas e Industrias Primarias (Primary Industries and Mines Department, PIMD) anunció el proyecto y exhibió los planes en la oficina del distrito de Omkoi para solicitar opiniones y comentarios de los aldeanos que viven en o cerca de las zonas propuestas para la mina de carbón. La fecha límite para realizar comentarios fue el 24 de mayo de 2019.

Posteriormente, se informó y difundió el proyecto a un grupo más grande de residentes de Omkoi. A partir de ahí, residentes de Omkoi, organizaciones de la sociedad civil y personas preocupadas por el proyecto que se habían enterado del mismo, intentaron detener la propuesta mina de carbón, aglutinándose en la Red contra la mina de carbón en Omkoi (Omkoi Anti-Coal Mine Network, OKACMN). Líderes comunitarios han sufrido actos de intimidación y amenazas de autoridades gubernamentales por sus actividades de protesta.

Este proyecto afectará directamente a 1.541 hogares (6.115 personas) e indirectamente a residentes de Omkoi (aprox. 56.582 personas o 13.556 hogares). Los efectos del proyecto incluyen contaminación del aire, destrucción o grave limitación de medios de vida para las personas que viven en o cerca de la zona minera, fuentes hídricas contaminadas, pérdida de bosques y biodiversidad, etc.

Las demandas de OKACMN incluían:

  • Paralización o suspensión del proyecto propuesto de mina de carbón a cielo abierto;
  • Facilitación de información clara y fiable a los miembros de la comunidad;
  • Respeto por los derechos de los pueblos indígenas;
  • Cese de intimidación y amenazas a líderes comunitarios; y
  • Elaboración de una nueva Evaluación de Impacto Ambiental (EIA) con plena y efectiva participación de los miembros de las

El 28 de septiembre de 2019, el Departamento de Minas e Industrias Primarias organizó una sesión pública en el colegio Mae Ang-kang antes de otorgar una concesión legal a la compañía. OKACMN se opuso firmemente al proceso. La sesión pública posteriormente fue cancelada. Algunos líderes de OKACMN han sido acusados de difamación de la compañía. Aún no se ha otorgado la concesión.

Movimiento de pueblos indígenas

Además de las cuestiones a las que se enfrentan los pueblos indígenas en Tailandia, en 2019 se celebraron importantes actividades clave, reafirmando compromisos y derechos de los pueblos indígenas, como el fortalecimiento de la solidaridad entre los pueblos indígenas de diferentes subregiones. Estas acciones incluyeron:

  • Celebración del Día de los Pueblos Indígenas del 8 al 10 de agosto de 2019 en la Universidad de Maejo con exposiciones, paneles de debates, diálogos y actuaciones culturales retransmitidos en directo online; y
  • Realización de la 4ª Asamblea General del Consejo de Pueblos Indígenas de Tailandia (CIPT), celebrada el 10 de agosto de Los principales resultados fueron: selección de nuevos miembros del CIPT; revisión y enmienda de la constitución del CIPT para reflejar la situación actual y necesidades de sus miembros; adopción de su plan estratégico; movilización de recursos y colaboración con el Centro de Antropología Sirinthorn (SAC) para futuros apoyos.

Compromiso de Tailandia para abordar los impactos del cambio climático

Tailandia es uno de los países que se enfrentan a riesgo climático y por tanto ha tomado medidas urgentes para abordar esta compleja problemática. Estas incluyen, entre otras, la adopción en 2015 de un Plan Maestro de Tailandia sobre el Cambio Climático a largo plazo y la implementación de los compromisos adquiridos en su Contribución Determinada a nivel Nacional (Nationally Determined Contribution, NDC). De conformidad con esta NDC, Tailandia ha dado prioridad a actividades de adaptación en sectores clave como agricultura y gestión del agua y se ha comprometido a una reducción de las emisiones de gases de efecto invernadero del 20-25% en comparación con la situación actual en 2030. El sector objetivo principal para mitigación es la energía, que, junto con el transporte, son responsables de más del 70% de las emisiones de gases de efecto invernadero. Tailandia ha estado volcada en el proceso de revisar los compromisos y objetivos de su Contribución Determinada a nivel Nacional (NDC).

Es posible que el Gobierno incluya al sector forestal como uno de sus objetivos principales de mitigación. Si este es el caso, supondrá más riesgos y problemas para las comunidades indígenas que viven en zonas forestales ya que el cumplimiento de leyes y otras medidas será más estricto, y por tanto afectarán negativamente a los medios de vida de las comunidades indígenas.

Además, Tailandia ha acelerado en la actualidad la implementación de su fase de preparación para REDD+ ya que el acuerdo de subvenciones finalizará el 30 de junio de 2020. Todavía faltan por completar algunas actividades principales, como el sistema de información y preparación de estrategia REDD+ para múltiples beneficios y salvaguardas. En las consultas se invitó a participar a algunos líderes indígenas, pero aún en un número muy limitado.

Notas y referencias

  1. A veces se mencionan diez grupos, es decir, los palaung también se incluyen en algunos documentos oficiales. El directorio de comunidades étnicas de 20 provincias septentrionales y occidentales del Departamento de Desarrollo y Bienestar Social de 2002 también incluye a los mlabri y padong
  2. Del informe del Consejo de Pueblos Indígenas de Tailandia (Council of Indigenous Peoples in Tailandia, CIPT).
  3. Compuesto por moken, moklen y urak-rawoy.
  4. Thanathorn disqualified as MP”. Bangkok Post, 20 noviembre 2019: https://bangkokpost.com/thailand/politics/1798414/thanathorn-disquali- fied-as-mp
  5. Véase el capítulo de Tailandia en El Mundo Indígena 2015 y 2016 de
  6. Para más detalles sobre las leyes, véase: https://www.nationthailand.com/ national/30365412
  7. Por ejemplo, aquellas personas que son condenadas por usurpación y otros delitos se podrían enfrentar a penas de hasta 20 años de prisión y 2 millones de Baht (aprox. 66.666 $USD) en
  8. Era la tercera vez que el Gobierno de Tailandia recibía tal decisión. La última vez fue en 2016 en los períodos de sesiones 39 y
  9. Informe de la reunión del Comité del Patrimonio Mundial, 43 período de sesio https://whc.unesco.org/en/sessions/43com/decisions/
  10. “Chaiwat surrenders to answer murder charge in Billy case”. Bangkok Post, 12 noviembre 2019: https://bangkokpost.com/Tailandia/general/1792599/ chaiwat-surrenders-to-answer-murder-charge-in-billy-case

Kittisak Rattanakrajangsri es un Mien del norte de Tailandia. Ha trabajado con comunidades y organizaciones indígenas desde 1989. Actualmente es director ejecutivo de la organización Indigenous Peoples’ Foundation for Education and Environment (IPF), con sede en Chiang Mai.

 

Este artículo es parte de la 34ª edición de El Mundo Índigena. La publicación es un resumen de los principales acontecimientos que los pueblos indígenas han vivido. Descarga El Mundo Indígena 2020 aquí

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