• Pueblos indígenas en Surinam

    Pueblos indígenas en Surinam

    En Surinam viven 4 pueblos indígenas. Su sistema legislativo, basado en la legislación colonial, no reconoce a los pueblos indígenas lo que constituye una gran amenaza para su supervivencia y el respeto a sus derechos, particularmente dada la gran atención que están concitando los múltiples recursos naturales de su territorio.

El Mundo Indígena 2022: Surinam

Los pueblos indígenas de Surinam comprenden aproximadamente 20.344 personas, el 3.8 % de la población total de 541.638[1] (censo de 2012). Los cuatro pueblos indígenas más numerosos son los Kaliña (caribes), los Lokono (Arawak), los Trio (Tirio, Tareno) y los Wayana. Además, hay pequeños asentamientos de otros pueblos indígenas amazónicos en el sur de Surinam, como los Akoerio, Warao, Apalai, Wai-wai, Okomoyana, Mawayana, Katuena, Tunayana, Pireuyana, Sikiiyana, Alamayana, Maraso, Awayakule, Sirewu, Upuruy, Sarayana, Kasjoeyana, Murumuruyo, Kukuyana, Piyanakoto y Sakëta. Los Kaliña y los Lokono viven principalmente en el norte del país y a veces se les denomina pueblos indígenas de las “tierras bajas”, mientras que los Trio, los Wayana y otros pueblos amazónicos viven en el sur y se les denomina pueblos de las “tierras altas”.

El sistema legislativo de Surinam, basado en la legislación colonial, no reconoce a los pueblos indígenas o tribales, y el país no tiene ninguna legislación que regule los derechos de los pueblos indígenas y tribales sobre la tierra u otros derechos. Esto supone una gran amenaza para la supervivencia y el bienestar de los pueblos indígenas y tribales, sobre todo teniendo en cuenta la gran atención que se está prestando a los numerosos recursos naturales de Surinam, como el petróleo, la bauxita, el oro, el agua, los bosques y la biodiversidad. Surinam es uno de los pocos países de Sudamérica que no ha ratificado el Convenio 169 de la OIT, pero votó a favor de la adopción de la Declaración de la ONU sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas en 2007.


Novedades legislativas

Las novedades legislativas sobre los derechos de los pueblos indígenas y tribales se han vuelto bastante comunes en los debates políticos y normativos en Surinam, gracias a la intensa comunicación mediática por parte de las autoridades indígenas tradicionales, que están unidas en la VIDS (Asociación de Líderes de Pueblos Indígenas en Surinam); a varias protestas, manifestaciones y a la Asamblea Nacional (el Parlamento unicameral). Un comité presidencial, establecido por el presidente Chandrikapersad Santokhi en noviembre de 2020, presentó un proyecto de ley sobre los derechos colectivos de los pueblos indígenas y tribales de Surinam. Posteriormente, el gobierno lo aprobó y presentó ante la Asamblea Nacional en junio de 2021, la cual designó la creación de una “comisión de relatores” interna, que llevó a cabo un primer taller consultivo en agosto de 2021 e inició “consultas” con las autoridades tradicionales en diciembre. Estas consultas no han sido extensas y han tomado la forma de sesiones introductorias con líderes tribales, en las que se les ha solicitado que envíen más información por escrito. Un motivo de este enfoque, según la comisión, es que el proyecto de ley actual se basa en un proyecto anterior que se sometió a una amplia consulta durante el último gobierno.

La VIDS, al igual que varios líderes cimarrones, ha resaltado que el proyecto de ley está lejos de ser perfecto o suficiente, pero que el reconocimiento legal de la existencia de los pueblos indígenas y tribales, y de sus derechos colectivos básicos, de conformidad con las normativas internacionales ya no puede retrasarse más. El proyecto de ley se considera solo una ley marco, sin detalles operativos, y cuenta con disposiciones generales sobre el reconocimiento legal de los pueblos indígenas y tribales, incluido el derecho a la libre determinación, al reconocimiento de los derechos territoriales, a los recursos naturales utilizados por costumbre, a las autoridades tradicionales, al consentimiento libre, previo e informado (CLPI), a la distribución de beneficios, a la cultura e integridad cultural, a la participación eficaz y a los conocimientos tradicionales,  entre otros. Se espera que las discusiones públicas sobre el proyecto de ley comiencen en febrero de 2022. A pesar de que los partidos políticos representados en el Parlamento han expresado su apoyo general a la legislación sobre los derechos territoriales y otros derechos de los pueblos indígenas y tribales (que aún no están incluidos en el marco jurídico de Surinam), se espera un gran debate sobre temas como los derechos sobre los recursos naturales, los derechos preexistentes de terceros y la demarcación pendiente de las tierras tradicionales.

Otro tema legislativo muy discutido es el proyecto de enmienda de la actual Ley sobre los Principios de la Política de las Tierras de Dominio, lo que haría posible que los arrendatarios de tierras convirtieran su título en uno de propiedad completa. Esto dificultaría aún más la devolución de dichas tierras dentro de los territorios tradicionales de los pueblos indígenas o tribales. La VIDS emitió una firme declaración y petición al Parlamento de suspender las conversaciones sobre el proyecto de enmienda hasta que se hayan asegurado los derechos (territoriales) de los pueblos indígenas. El proyecto de enmienda también se enfrentó a la resistencia de los partidos políticos (incluso dentro del gobierno de coalición) y de otros grupos en vista del temor de que permitiría a los grandes terratenientes, incluidos los extranjeros, apoderarse de miles, si no es que de millones de hectáreas.

Lideresas indígenas  han estado al frente de la oposición al proyecto de ley de conversión de tierras, el cual permitiría al gobierno convertir títulos de arrendamiento en títulos de propiedad, incluso dentro de los territorios indígenas. Las lideresas entregaron una petición al Parlamento en agosto en la que expresaban su preocupación por el proyecto de ley y la continua falta de reconocimiento de los derechos de los pueblos indígenas[2]. El debate en el Parlamento se retrasó, pero se retomó a principios de 2022, lo que provocó una reiterada resistencia.

Líderes de pueblos indígenas de todo el país se reunieron en diciembre de 2021 para discutir este y otros temas urgentes durante una miniconferencia de la VIDS celebrada en el pueblo de Powakka. Se adoptó una resolución en la que, además de los problemas territoriales que ya se mencionaron, también se expresaron inquietudes sobre un acuerdo de compensación de 50 millones de USD entre el gobierno y Total Oil, que ni siquiera se mencionó a las autoridades tradicionales a pesar de que el acuerdo dice que beneficiará a las comunidades locales. También se criticaron las actividades poco transparentes de ONG ambientalistas multinacionales conocidas, y se expresaron nuevamente fuertes preocupaciones con respecto a la continua contaminación por mercurio de la tierra y los ríos a causa de la minería de oro, a la deforestación legal e ilegal y a la construcción de caminos y pistas de aterrizaje ilegales en el interior. Los líderes tradicionales también reiteraron –por enésima vez– su petición de que se aplicara plenamente la sentencia Kaliña y Lokono de la Corte Interamericana de Derechos Humanos, que se remonta a 2015 y que sigue sin cumplirse[3]. La resolución se presentó al gobierno y se discutió durante una reunión de alto nivel con el presidente, el vicepresidente y otros, lo que resultó en algunas respuestas imprecisas.

El Consejo de Derechos Humanos examinó la situación de los derechos humanos en Surinam durante su tercer Examen Periódico Universal, que se llevó a cabo en noviembre de 2021[4]. Se hicieron numerosos comentarios y recomendaciones sobre (la falta de reconocimientos de) los derechos de los pueblos indígenas y tribales, incluida una presentación conjunta de la asociación VIDS con la fundación Mulokot y la organización Cultural Survival[5], la cual no recibió más respuesta que unos pocos comentarios generales por parte del Estado en los que se describía de manera superficial los procesos en curso.

COVID-19

En 2021, la pandemia del COVID-19 afectó severamente a Surinam, especialmente debido a la transmisión generalizada de la variante Delta, lo que hizo que alcanzara una lamentable posición dentro de los 40 países con mayor número de muertes por millón[6]. Los pueblos indígenas no se salvaron y, como el año anterior, la incidencia y también la tasa de mortalidad fue significativamente mayor que entre otros grupos étnicos. Entre las personas que murieron por COVID-19 se encontraba el presidente de la VIDS, el jefe Theo Jubitana[7]. Por otra parte, el Gobierno de Surinam ha incluido a la VIDS en sus deliberaciones sobre temas de salud y COVID-19. El titular de un convoy especial enviado por los Países Bajos a Surinam para brindar ayuda se reunió con la VIDS para discutir estrategias más eficaces, especialmente en relación con la comunicación y las vacunas[8]. La tasa de vacunación del COVID-19 en Surinam es en general baja, y aún más entre los pueblos indígenas, debido, entre otras cosas, a la falta de información, la desconfianza y una firme creencia en la medicina tradicional[9].

Varias mujeres indígenas y sus organizaciones han comenzado a fabricar mascarillas en un esfuerzo por frenar la propagación del COVID-19 y crear fuentes alternativas de ingresos al mismo tiempo[10]. La capacitación en la fabricación de mascarillas, de acuerdo con las normas de higiene, comenzó a finales de 2021, aunque varios pueblos ya las habían estado confeccionando mediante una iniciativa anterior de la VIDS.

Las mujeres y niñas indígenas también serán las protagonistas de otra iniciativa que ha comenzado recientemente. Junto con la organización de la sociedad civil Stichting Projekta, la VIDS ejecutará un proyecto patrocinado por el Fondo Fiduciario de la ONU para Eliminar la Violencia contra la Mujer, que tiene por objetivo fortalecer los mecanismos de apoyo de las comunidades locales para las mujeres y niñas indígenas en el interior[11].

Otras novedades

El jefe supremo del pueblo Trio de Surinam, Ashongo Alalaparoe, falleció en noviembre de 2021. Poco tiempo antes había cedido su papel a su sucesor, Jimmy Toeroemang[12].

Los pueblos indígenas de Surinam, con la coordinación y el apoyo de la VIDS, desarrollarán protocolos regionales de CLPI de manera simultánea con la organización cimarrona KAMPOS. Aunque esta iniciativa es parte de un proyecto de preparación para REDD+ coordinado por el PNUD, servirá para muchos otros propósitos más amplios, incluso a la luz de la esperada nueva legislación sobre los derechos colectivos de los pueblos indígenas y tribales de Surinam. Las comunidades indígenas examinarán los borradores de los protocolos en 2022.

El instituto de investigación agrícola CELOS firmó el acuerdo llamado TK-CLPI con pueblos indígenas y cimarrones, que establece los objetivos y condiciones para documentar y potencialmente publicar investigaciones sobre cultivos alimentarios tradicionales y sus conocimientos tradicionales (TK, por sus siglas en inglés)[13].

El Fondo Monetario Internacional ha aprobado un paquete como parte de su Servicio Ampliado del Fondo por un monto de 688 millones de USD (con un desembolso inmediato de 55.1 millones de USD)[14], en apoyo para el plan de recuperación y crecimiento del Gobierno de Surinam. El órgano de autoridad tradicional indígena VIDS expresó su preocupación respecto a que las medidas de ajuste económico pueden tener un impacto más severo en las comunidades del interior y solicitó una atención especial del gobierno para mitigarlo[15].

 

 

Max Ooft es responsable de políticas de la Oficina de la Asociación de Líderes de Aldeas Indígenas de Surinam (Vereniging van Inheemse Dorpshoofden in Suriname, VIDS).

 

 

Este artículo es parte de la 36ª edición de El Mundo Indígena, un resumen anual producido por IWGIA que sirve para documentar e informar sobre los desarrollos que han experimentado los pueblos indígenas. La foto de la publicación muestra mujeres indígenas que se ponen de pie y asumen el mando en la lucha por los derechos territoriales de su comunidad en Jharkhand, India. Fotografiada por Signe Leth, es la portada del Mundo Indígena 2022 donde originalmente está escrito este artículo. Encuentra El Mundo Indígena 2022 completo aquí

 

 

Notas y referencias 

[1] La población es muy diversa desde el punto de vista étnico y religioso, y está compuesta por hindúes (27.4 %), cimarrones (“Bush negroes”, 21.7 %), criollos (16 %), javaneses (14 %), mestizos (13 %), indígenas (“amerindios”, 3.8 %) y chinos (1.5 %) (censo de 2012). En Surinam se hablan a diario al menos 15 lenguas, pero la única oficial es el neerlandés, mientras que la lengua franca utilizada en las conversaciones menos formales es el sranan tongo (surinamés).

[2] De Nazionale Assemblée van de Republiek Suriname. “Inheemse vrouwelijke gezagdragers brengen zorgpunten onder aandacht DNA-voorzitter”. De Nazionale Assemblée van de Republiek Suriname https://www.dna.sr/nieuws/inheemse-vrouwelijke-gezagdragers-brengen-zorgpunten-onder-aandacht-dna-voorzitter/.

[3] Corte Interamericana de Derechos Humanos. Inter-American Court of Human Rights Case of the Kaliña and Lokono Peoples V. Suriname. Judgment of November 25, 2015. (Merits, Reparations and Costs)” (Corte Interamericana de Derechos Humanos. Caso de Los pueblos Kaliña y Lokono v. Surinam. Sentencia del 25 de noviembre de 2015 (méritos, reparaciones y costos)). http://www.corteidh.or.cr/docs/casos/articulos/seriec_309_ing.pdf

[4] OHCHR. Universal Periodic Review – Suriname. Third Cycle (Examen Periódico Universal – Surinam. Tercer ciclo). OHCHR, 2021. https://www.ohchr.org/EN/HRBodies/UPR/Pages/SRindex.aspx

[5] VIDS. “Rapport aan VN onthult nalatigheid van de Surinaamse regering om de rechten van Inheemse volken te respecteren”. Facebook, 21 de abril de 2021. https://nl-nl.facebook.com/VIDSSuriname/posts/1557485747778451 Fundación Mulokot, Asociación de Líderes de Pueblos Indígenas de Surinam (VIDS) y Cultural Survival. “Observations on the State of Indigenous Human Rights in Suriname prepared for United Nations Human Rights Council: Universal Periodic Review. March 2021” (Observaciones de la situación de los derechos humanos indígenas en Surinam, elaborado por el Consejo de Derechos Humanos de las Naciones Unidas: Examen Periódico Universal. Marzo de 2021). Cultural Survival.https://www.culturalsurvival.org/sites/default/files/UPR%20Suriname%202021_%20CS%20-MF-VIDS%20%281%29.pdf

[6] Worldometer. COVID-19 Corona Virus Pandemic (COVID-19, pandemia del coronavirus). Worldometer. https://www.worldometers.info/coronavirus/

[7] VIDS. “Onze leider Theo Jubitana is niet meer”. Facebook, 26 de julio de 2021. https://www.facebook.com/VIDSSuriname/posts/1630472410479784?__cft__[0]=AZX5E4U0tGbPnMuUTZm6MmBftp4YCWOXayFEUSKDXfz__FImmjuUSvLzC5fI8imI5DC-9vh8fE5eU8Z1wMYBzMNXYQkl0qJ_dlUdlf6eHtFRTbuZT5JHlQf7oOjfKOCXFvQ3Yxl1-m6fyxCwDxjog4BEP1OB4-xerZjZ5wO5TiJ0JkW5FUIYOh8riO2cqC7NCds&__tn__=%2CO%2CP-R.

[8] VIDS. “Overhandiging VIDS-publicaties aan minister van Volksgezondheid”. Facebook, 31 de diciembre de 2021. https://nl-nl.facebook.com/VIDSSuriname/posts/1742289662631391.

[9] VIDS. Voorlichting over COVID-19 Vaccin Hoognodig. VIDS, 5 de abril de 2021. https://vids.sr/voorlichting-over-covid-19-vaccin-hoognodig/.

[10] VIDS.  “Training voor vrouwen binnenland om impact Covid-19 te verzachten”. Facebook, 15 de diciembre de 2021. https://www.facebook.com/VIDSSuriname/posts/1731439510383073?__cft__[0]=AZWlaooHIVJJRV3xXZU2e3HuPNgjvt3rKYMMUbMKTkCa5-B988i_zDw6-XqhH5sS1MlpJ1zpKE94mLoj6056m9G7QImEZi7LYQy5DouNxjbgQ_dbjFn40Pybaa7f_vpBM0BHKas5Vuvq04_rRNioZFimmdXSELVYcsjhvE4HjhtXbY6U9qDLs5vrS-Ixh2KUmjE&__tn__=%2CO%2CP-R.

[11] VIDS. Facebook, 25 de noviembre de 2021. https://www.facebook.com/VIDSSuriname/videos/untf-projekta-vids-vids-en-projekta-slaan-handen-ineen-inheemsen-in-actie-tegen-/580557609901040/.

[12] VIDS. “Trio-Inheemsen hebben nieuwe granman“. Facebook, 7 de septiembre de 2021 https://www.facebook.com/VIDSSuriname/posts/1668099840050374?__cft__[0]= AZUbUWWikjCL6KFtIsmf1pi- AZUbUWWikjCL6KFtIsmf1pi-sd4OL_HEGb11Y0T74WNjAoqG3CdPBbYeQuhDDWSV2Zl5Mg9-HNXLW20hFFv9pmgkfCeGryJBH0um6KXjJU4N2zqwMcRb01CK40rMo9xDs-ZfjdgB1vDiCQcQna-=%2CO%2CP-R.

[13] “Inheemse dorpen en Celos slaan handen ineen voor duurzaam behoud traditionele gewassen”. GFC Nieuws, 24 de diciembre de 2021. https://www.gfcnieuws.com/inheemse-dorpen-en-celos-slaan-handen-ineen-voor-duurzaam-behoud-traditionele-gewassen/

[14] Fondo Monetario Internacional (FMI). IMF Executive Board Approves Extended Arrangement Under the Extended Fund Facility for Suriname (La Junta de Gobernadores del FMI aprueba un acuerdo ampliado en el marco del Servicio Ampliado del Fondo para Surinam). IMF, 22 de diciembre de 2021.https://www.imf.org/en/News/Articles/2021/12/22/pr21400-imf-executive-board-approves-extended-arrangement-under-the-extended-fund-facility-suriname#:~:text=Washington%2C%20DC%20%3A%20The%20Executive%20Board,or%20366.8%20percent%20of%20quota.

[15] VIDS. “Inheems gezagsorgaan bezorgd over situatie binnenland”. Facebook, 13 de enero de 2022. https://www.facebook.com/VIDSSuriname/posts/1751714728355551?__cft__[0]=B988i_zDw6-FYxA9rMP1avnnZNIKjGOea_jM1EsLtBcOd5S9uzQHQ93uw4C0SMMbVG9jfj7K-rzFAGcnSJFpAnCQYocG35Z3dI3np094JfGo3trKuRp9r2ofaj7TE&__tn__=%2CO%2CP-R.

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