• Pueblos indígenas en Papúa Nueva Guinea

    Pueblos indígenas en Papúa Nueva Guinea

    Papúa Nueva Guinea, oficialmente el Estado Independiente de Papúa Nueva Guinea, es un país de Oceanía que comprende la mitad este de la isla de Nueva Guinea y abarca una superficie de 462.840 km2.1 El nombre del país viene de “papou” que, según el naturalista Alfred Wallace, tiene su origen en el término malayo puwah-puwah o papuwah que significa “encrespado”.2

El Mundo Indígena 2020: Papúa Nueva Guinea

Papúa Nueva Guinea, oficialmente el Estado Independiente de Papúa Nueva Guinea, es un país de Oceanía que comprende la mitad este de la isla de Nueva Guinea y abarca una superficie de 462.840 km2.1 El nombre del país viene de “papou” que, según el naturalista Alfred Wallace, tiene su origen en el término malayo puwah-puwah o papuwah que significa “encrespado”.2 Nueva Guinea fue el nombre dado a la zona por un explorador español del siglo XVI debido a la supuesta semejanza de sus habitantes con aquellos de Guinea Ecuatorial en África. El país obtuvo la independencia en 1975 y en la actualidad es miembro de la Commonwealth de Naciones.3

Casi simbólicamente una estructura federal, Papúa Nueva Guinea se compone de 20 provincias administrativas: Bougainville, Central, Chimbu, Eastern Highlands, East New Britain, East Sepik, Enga, Gulf, Madang, Manus, Milne Bay, Morobe, National Capital, New Ireland, Northern, Sandaun, Southern Highlands, Western, Western Highlands y West New Britain.

La isla de Bougainville, que geográficamente forma parte de las Islas Salomón pero política y administrativamente depende de Papúa Nueva Guinea, se convirtió en una región autónoma en 2004. Los habitantes de Papúa Nueva Guinea se denominan papú neoguineanos o papuanos. Es el país más multilingüe del mundo, con 830 lenguas habladas entre una población de 8.4 millones, es decir, una media de 9.100 hablantes por lengua.4

Papúa Nueva Guinea se ausentó de la votación sobre la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas en septiembre de 2007.

Situación en Bougainville

La isla de Bougainville ha sido escenario de altercados desde 1988 cuando se creó el Ejército Revolucionario de Bougainville para luchar por la independencia de la isla. Las razones para esta demanda de secesión radican en la gestión de la mina de cobre de Panguna porque además de que no se derivaron beneficios económicos para los habitantes locales, ha sido un desastre ecológico para la región. A la retirada del ejército de Papúa Nueva Guinea de Bougainville en marzo de 1990 siguió la proclamación de independencia de la isla en mayo de 1990.

En enero de 1991 se firmó un acuerdo de paz entre las dos partes pero el regreso de las fuerzas militares del Gobierno a Bougainville en octubre de 1992 provocó la reanudación de las hostilidades. La capital, Arawa, fue tomada en enero de 1993. En octubre de 1994, se organizó una conferencia de paz que culminó con un cese del fuego pero la lucha se retomó una vez más en 1996 tras el asesinato del jefe del gobierno transicional de Bougainville. El año 2001 fue testigo del fin de este mortífero conflicto en Bougainville con la firma de un nuevo acuerdo de paz en Arawa, la capital de la isla.

A Bougainville se le otorgó el estatus de “región autónoma” dentro de Papúa Nueva Guinea y Joseph Kabui, antiguo jefe del Ejército Revolucionario de Bougainville, se convirtió en el primer presidente de la región autonóma. El objetivo era organizar un referéndum sobre la independencia de Bougainville “en los próximos años”. Doce años de conflicto causaron entre 10.000 y 20.000 víctimas, equivalente al 10% de la población de la isla, el conflicto más sangriento en el Pacífico desde 1945.

El referéndum perfilado en el acuerdo de paz se celebró entre el 23 de noviembre y el 7 de diciembre de 2019 y el resultado fue rotundo: 176.928 votantes, o 98% de los votos emitidos, votaron a favor de la independencia, según las cifras oficiales publicadas el 11 de diciembre. “Ahora nos sentimos libres, al menos psicológicamente,” manifestó el presidente de la región, John Momis, al conocer los resultados.

¿Se convertirá por tanto la isla en el Estado número 194 reconocido por las Naciones Unidas? No hay nada seguro. El referéndum no era vinculante y representa solo un paso más en un proceso que dura casi 20 años.5

Las industrias extractivas

La economía de Papúa Nueva Guinea es dual. El crecimiento económico está en gran medida garantizado por enclaves mineros relativamente prósperos que tienen poco o ningún impacto en el resto de la economía. Fuertemente capitalista y en gran parte dominio de inversores extranjeros, es un sector moderno que exporta toda su producción. Representa la mayor parte de la inversión privada, pero solo una pequeña proporción del empleo, y coexiste con una estancada economía de subsistencia.6

Ha habido numerosos conflictos, muchos de ellos activos, tanto entre las tribus de Papúa afectadas por las minas como entre las tribus de Papúa y el Gobierno o funcionarios provinciales en el poder, denominados neoguineanos por las tribus de Papúa.

Principales conflictos mineros en la región7

Mina Ok Tedi – Provincia North West Cobre – BHP Billiton

Subproductos derivados de la mina han causado daños a las aproximadamente 50.000 personas que viven en las 120 aldeas aguas abajo de la mina de varias y generalizadas maneras, tanto ambientales como sociales. En 2007, el Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) señaló que “emisiones incontroladas de 70 millones de toneladas de roca estéril y residuos de extracción de la mina Ok Tedi se encuentran cada año a lo largo de más de 10 km2 de los ríos Ok Tedi y Fly, provocando inundaciones, deposición de sedimentos, degradación forestal y un grave deterioro de la biodiversidad de la región.”8 “Los residuos de la mina Ok Tedi han provocado pérdida de pescado, fuente vital de alimento para la comunidad local, pérdida de bosques y cultivos debido a inundaciones y pérdida de áreas de gran valor espiritual para los aldeanos que se encuentran en estos momentos sumergidas bajo desechos mineros.”9

Mina Porgera – Provincia de Enga – Oro y plata Barrick Gold

Human Rights Watch (HRW) ha investigado seis casos de supuestas violaciones grupales cometidas por personal de seguridad empleado por Barrick Gold. En cada uno de estos casos, las mujeres fueron supuestamente violadas después que los guardias de seguridad de la empresa las encontraran en las escombreras. Las mujeres entrevistadas por HRW describieron actos de extrema violencia. Una de ellas relató haber sido violada por seis agentes de seguridad después de que uno de sus agresores le diera una patada en la cara y le rompiera los dientes. HRW también ha investigado los casos de personas que denuncian haber sido golpeadas o maltratadas por agentes de seguridad tras ser detenidas en las escombreras.10

Mina Ramu – Provincia de Madang Níquel – MCC (Metallurgical Corporation of China)

En agosto de 2019, la autoridad ambiental de Papúa Nueva Guinea clausuró la mina y planta de procesamiento de níquel Ramu después de que un vertido de 80.000 litros de lodos tóxicos llegara a la bahía y posteriormente al océano. El cierre temporal de 2019 es el último impedimento a la explotación minera de Ramu Nico valorada en 2.000 millones $USD. La mina y planta de procesamiento fue el primer proyecto importante de China relacionado con recursos en Papúa Nueva Guinea cuando abrió en 2012. Comunidades locales han demandado repetidamente indemnización por los impactos negativos de la mina y los conductos desde que empezó el proyecto, oponiéndose a sus planes para desechar sus residuos en el océano, que falló en 2010. Desde que inició su funcionamiento, la mina ha afrontado ataques de la comunidad local, la fuga de lodos y se registró un accidente mortal en 2016 que también forzó su cierre.11 El proceso judicial contra MCC y la Mina Ramu continuará en 2020.12

Mina Hela – Provincia de Hela – Gas licuado EXXON Gaz

“Cuando protestábamos, la policía de Papúa Nueva Guinea nos disparó.

¡Queremos que la empresa nos reubique comprándonos tierra y proporcionándonos los servicios públicos que nos prometieron!” insiste M. Dale, descalzo. Alrededor de él, una multitud de dientes rojos asiente con la cabeza. La indignación está aumentando en la región de las Tierras Altas, porque  el proyecto ahora atraviesa la tierra de 20.000 propietarios tradicionales. Estos propietarios alegan que ExxonMobil, sus socios empresariales y el Gobierno de Papúa Nueva Guinea no cumplieron los procesos requeridos para identificarles, garantizar beneficios de conformidad con los acuerdos y pagar regalías a su debido tiempo y a los destinatarios apropiados.

En 2018, propietarios de Papúa Nueva Guinea en las Tierras Altas tomaron las armas contra el proyecto de gas natural. Mongabay informó que “grupos de civiles fuertemente armados prendieron fuego a equipos de construcción y bienes propiedad el proyecto PNG LNG dirigido por ExxonMobil”. Las tensiones armadas han seguido escalando en intensidad.13

El 10 de julio de 2019, estalló un conflicto sobre el control de un yacimiento de oro en la provincia de Hela entre tribus rivales de las Tierras Altas, causando 24 muertes. Las tribus de las Tierras Altas han estado en pugna durante siglos pero recientemente los enfrentamientos se han vuelto más mortíferos con la entrada de armas automáticas.14

Notas y referencias

  1. La otra parte de la isla, Nueva Guinea Occidental, forma parte de
  2. “PapouasieNouvelle-Guinée”. Axl.Cefan.Ulaval.Ca. http://www.axl.cefan. ulaval.ca/pacifique/papoung.htm
  3. “Papouasie-Nouvelle-Guinée”. Fr.Wikipedia.Org. https://fr.wikipedia.org/ wiki/Papouasie-Nouvelle-Guin%C3%A9e#Langues.
  4. “GITPA : Polynésie Française Maoh’i”. 2019. Gitpa.Or http://gitpa.org/Peuu- ple%20GITPA%20500/GITPA%20500-9WEBDOCPAPOUSCHRONOPNG.htm.
  5. Dellerba, Isabelle. “L’Archipel De Bougainville Vote En Faveur De Son Indépendance, Un Combat Encore Long”. Le Monde.Fr. https://www.lemonde. fr/international/article/2019/12/12/l-archipel-de-bougainville-vote-en-fa- veur-de-son-independance-un-combat-encore-long_6022618_3210.html.
  6. “Le Contexte Économique De La Papouasie-Nouvelle-Guinée Observer Les Pays BMCE Trade”. Bmcetrade.Co.Ma. http://www.bmcetrade.co.ma/fr/ observer-les-pays/papouasie-nouvelle-guinee/economie-3.
  7. “GITPA : Polynésie Française Maoh’i”. 2019. Gitpa.or http://gitpa.org/Peuu- ple%20GITPA%20500/GITPA%20500-9WEBDOCPAPOUSEXTRACTIVISMEPNG. htm.
  8. Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Consultado el 16/12/07. Archivado el 19 de agosto de 2007 en la interfaz Wayback
  9. “Australian Conservation Foundation, Leaving the scene of the mine”. org.au. Archivado del original el 29 de junio de 2011.
  10. Albin-Lackey, Christopher. 2020. “Papua New Guinea: Serious Abuses At Barrick Gold Mine”. Human Rights Watch. https://www.hrw.org/news/2011/02/01/ papua-new-guinea-serious-abuses-barrick-gold-mine.
  11. Harriman, Bethanie. “Chinese-Owned Nickel Plant In PNG Shut Down After Toxic Spill”. ABC News. https://www.abc.net.au/news/2019-10-25/chinese-ow-w ned-nickel-plant-in-png-shut-down-after-toxic-spill/11636086.
  12. Más información sobre las novedades del caso aquí: https://www.business-hu-a org/en/papua-new-guinea-chinese-owned-ramu-nickel-spills- 200000-litres-of-toxic-slurry-into-the-sea-co-commits-to-address-compen- sation
  13. Woods, Lucy EJ. 2018. “Papua New Guinea Landowners Take Up Arms Against Natural Gas Project”. Mongabay Environmental https://news.mongabay. com/2018/06/papua-new-guinea-landowners-take-up-arms-against-naturalgas-project/.
  14. 2019. “Au Moins 24 Morts Dans Des Affrontements Tribaux En Papouasie-Nouvelle Guinée”. Le Point. https://www.lepoint.fr/monde/au-moins- 24-morts-dans-des-affrontements-tribaux-en-papouasie-nouvelle-gui- nee-10-07-2019-2323695_24.php .

Patrick Kulesza es el director ejecutivo de GITPA (Groupe International de Travail pour les Peuples Autochtones www.gitpa.org). Desde noviembre de 2018 hasta junio de 2019 ha llevado a cabo una misión para recabar información en Papúa.

 

Este artículo es parte de la 34ª edición de El Mundo Índigena. La publicación es un resumen de los principales acontecimientos que los pueblos indígenas han vivido. Descarga El Mundo Indígena 2020 aquí

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