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Mundo Indígena 2019: Inuit Nunangat

La mayoría de los 65.030 inuit de Canadá viven en 51 comunidades de Inuit Nunangat, su tierra natal, que abarca la Región del Acuerdo de Inuvialuit en los Territorios del Noroeste, Nunavut, Nunavik en el norte de Quebec y Nunatsiavut en el norte de Labrador.

Los acuerdos sobre reivindicaciones territoriales inuit perfilan los contornos políticos de cada una de las cuatro regiones inuit y conforman la base de la relación entre los inuit y la Corona. Mediante estos acuerdos protegidos constitucionalmente, organizaciones representativas inuit cogestionan junto con el Gobierno federal, casi un tercio del territorio de Canadá y el 50% de su litoral. Los inuit están representados a nivel nacional por la organización Inuit Tapiriit Kanatami (ITK) y a nivel internacional por el Consejo Circumpolar Inuit de Canadá. La junta directiva del ITK está compuesta por los líderes de las cuatro organizaciones representativas inuit a nivel regional: la Corporación Regional Inuvialuit, Nunavut Tunngavik Inc., la Corporación Makivik y el gobierno de Nunatsiavut. Además de los miembros con derecho a voto, los presidentes de las siguientes entidades participantes permanentes sin derecho a voto también están incluidos en la junta directiva: Consejo Circumpolar Inuit de Canadá, Pauktuutit Mujeres Inuit de Canadá y Consejo Nacional de la Juventud Inuit. 

Progreso gradual

En 2018, los inuit realizaron un progreso gradual en la consecución de las prioridades conjuntas Inuit-Corona. Estas prioridades incluyen fomentar medidas de reconciliación, como fijar compromisos y fechas por parte del Gobierno de Canadá para expresar disculpas oficiales en 2019 por los abusos de los derechos humanos en el pasado contra los inuit, así como también compromisos financieros para ayudar a eliminar la tuberculosis en todo el territorio de Inuit Nunangat. En este año también se produjo el lanzamiento de la Estrategia Nacional de Investigación Inuit así como la convocatoria del primer foro nacional inuit para prevención de abusos sexuales a menores.

Los límites y oportunidades de la agenda de reconciliación indígena del actual Gobierno liberal quedaron patentes en 2018 entre los esfuerzos del Gobierno federal para avanzar varias iniciativas de legislación, programas y políticas que directamente afectan a Inuit Nunangat.

Estos límites incluyen la continuada falta de acción del Gobierno de Canadá para implementar de manera efectiva la Declaración de las Naciones Unidas sobre los Derechos de los Pueblos Indígenas casi dos años después de su compromiso inicial de hacerlo. Además, el Gobierno federal tropezó a lo largo de 2018 en sus esfuerzos para completar iniciativas legislativas y políticas, entre ellas, legislación nacional sobre las lenguas de Primeras Naciones, Inuit y Métis, así como también el Marco Normativo del Ártico.

Elecciones y cambio de liderazgo

En 2018 tuvieron lugar elecciones y cambio de liderazgo entre los inuit. La 13ª Asamblea General del Consejo Circumpolar Inuit (ICC) se dio cita en Utqiaġvik, Alaska, en julio. ICC es una organización no gubernamental que fue fundada en 1977 para defender los derechos de los aproximadamente 160.000 inuit que viven en Chukotka (Federación Rusa), Alaska, Canadá y Groenlandia. Dalee Sambo Dorough de Alaska fue nombrada presidenta del ICC por la delegación de Alaska para el período de 2018 a 2022.1 La presidencia rota entre Alaska, Canadá, y Groenlandia cada cuatro años.

A nivel nacional, Natan Obed de Nain, Nunatsiavut, fue reelegido presidente de Inuit Tapiriit Kanatami (ITK) en agosto durante la reunión general anual de la organización celebrada en Inuuvik, Territorios de Noroeste.2 El presidente del ITK es elegido por períodos de tres años por el presidente del Consejo Circumpolar Inuit de Canadá, quien actúa como vicepresidente del ITK, los cuatro miembros con derecho a voto de la junta directiva del ITK, así como también dos delegados de cada una de las cuatro regiones.

Asamblea General del Consejo Circumpolar Inuit

Sesenta y seis delegados inuit de Groenlandia, Canadá, Alaska y Chukotka en la Federación Rusa se reunieron en Utqiaġvik, Alaska, en julio, con motivo de la 13ª Asamblea General del Consejo Circumpolar Inuit. Diecinueve delegados de Canadá participaron en el evento.

Los delegados adoptaron la Declaración Utqiaġvik 2018 que establece acciones en las siguientes diez áreas prioritarias que guiarán el trabajo del ICC durante los próximos cuatro años: derechos humanos indígenas internacionales y asociaciones internacionales; seguridad alimentaria; familias y juventud; salud y bienestar; educación y lengua; conocimientos indígenas; gestión sostenible de la fauna y la flora; medio ambiente; desarrollo sostenible; y comunicación y fomento de capacidades.3 La próxima Asamblea General del ICC se celebrará en Ilulissat, Groenlandia, en 2022.

Comité de Cooperación Inuit-Corona

El Comité de Cooperación Inuit-Corona (ICPC) fue creado en febrero de 2017 con el fin de avanzar en el logro de prioridades compartidas entre los inuit y la Corona mediante planes de trabajo estructurados. El ICPC está copresidido por el presidente del ITK y la ministra de Relaciones Indígenas con la Corona. Está compuesto por los líderes representativos de organizaciones y gobiernos representativos inuit, así como ministros del Gobierno federal. El presupuesto federal de 2018 asignó 12 millones $CAD durante cinco años para apoyar actividades e iniciativas del ICPC. El ICPC realizó tres reuniones en 2018, centrándose en nueve áreas de prioridad: revitalización, mantenimiento, protección y promoción de la lengua inuktut; medio ambiente; vivienda; medidas de reconciliación; educación, aprendizaje temprano y desarrollo de capacidades; espacio normativo de Inuit Nunangat; y ejecución de reivindicaciones territoriales inuit.4

El ICPC se reunió tres veces en 2018 y consiguió los siguientes resultados:

Marco para eliminación de la tuberculosis: El presupuesto federal de 2018 incluyó 27,5 millones $CAD durante cinco años para eliminar la tuberculosis en Inuit Nunangat, una de las cuestiones principales planteadas en los debates del ICPC. En marzo, el ITK y Servicios Indígenas de Canadá se comprometieron a trabajar juntos para erradicar la tuberculosis en Inuit Nunangat en 2030. Como primer paso para lograr este objetivo, en diciembre de 2018 el ITK presentó el Marco para la Eliminación de la Tuberculosis Inuit. La tasa de incidencia de tuberculosis entre los inuit que viven en Inuit Nunangat en 2016 era 300 veces superior a la de personas nacidas en Canadá no indígenas.5

Iniciativa Niños Primero (Child First Initiative): La ampliación de la Iniciativa Niños Primero (Child First Initiative) para incluir a niños inuit se anunció en septiembre por el ITK y el Departamento de Servicios Indígenas de Canada (ISC). Surge de la responsabilidad fiduciaria de la Corona con los inuit y tiene por finalidad favorecer la igualdad efectiva de los inuit, asegurando que los niños inuit tengan acceso a los servicios esenciales de salud, sociales y educativos financiados por el Gobierno disponibles para otros niños canadienses. El ISC en asociación con el ITK están llevando a cabo trabajo adicional para la aplicación práctica de dicha iniciativa.

Compromiso para examinar la enseñanza primaria inuit: En Canadá no existe un departamento nacional de educación ni sistemas educativos nacionales. Con excepción de algunas Primeras Naciones autónomas, cada provincia y territorio es responsable de administrar la enseñanza primaria e implementar sus propios estándares educativos y planes de estudios. El Gobierno federal gestiona programas específicos de enseñanza primaria para Primeras Naciones en reservas pero tradicionalmente ha declinado proporcionar inversiones y apoyo similares a los inuit. En noviembre, el Comité de Cooperación Inuit-Corona (ICPC) adoptó una recomendación instruyendo a los inuit y la Corona a elaborar una propuesta de apoyo federal dirigido a áreas específicas de educación escolar primaria inuit, entre ellas, informática/infraestructura; servicios e intervenciones integrales de asistencia; estudiantes con discapacidad; y cultura y lengua. Esta medida progresiva marca el fin de la posición federal existente por la que la enseñanza primaria inuit correspondía unicamente a la jurisdicción de gobiernos provinciales y territoriales.

Vivienda: Entre los inuit de Inuit Nunangat, el 52% vive en hogares hacinados y casi un tercio de casas necesita reparaciones importantes.6 El Comité de Cooperación Inuit-Corona (ICPC) adoptó la Estrategia Nacional de Vivienda Inuit en noviembre para su lanzamiento en 2019 como un elemento clave dentro del plan de trabajo en materia de vivienda del ICPC. Mediante la Estrategia, el Gobierno federal y los inuit trabajarán juntos para facilitar acceso a las inversiones de la Estrategia Nacional de Vivienda del Gobierno federal. El objetivo general de la Estrategia es mejorar los resultados en vivienda en Inuit Nunangat en línea con los resultados para el resto de Canadá.

Lanzamiento de la Estrategia Nacional de Investigación Inuit

En marzo, el ITK presentó la Estrategia Nacional de Investigación Inuit. El objetivo de la estrategia es promover un entendimiento común del legado de la investigación de Inuit Nunangat y conectar este legado al actual contexto de investigación; definir las expectativas inuit para el papel de la investigación en nuestras regiones y comunidades; e identificar áreas para asociación y acción conjunta entre los inuit y la comunidad investigadora. Esta Estrategia identifica cinco áreas de prioridad en las que se requieren actuaciones coordinadas entre inuit, gobiernos e instituciones científicas para facilitar que la investigación de Inuit Nunangat sea efectiva, útil y significativa para los inuit. Identifica medidas prácticas para avanzar en la libre determinación inuit en investigación como medio para fomentar la investigación respetuosa y beneficiosa que sirve a las necesidades y prioridades de los inuit. Los objetivos y acciones de dicha Estrategia están organizadas dentro de las siguientes cinco áreas de prioridad: promocionar la gobernanza inuit en las investigaciones; mejorar la conducta ética en las investigaciones; armonizar la financiación con las prioridades de investigación de los inuit; garantizar el acceso, la propiedad y el control inuit sobre hallazgos e información de las investigaciones; y fomentar la capacidad de investigación de Inuit Nunangat.

Prosigue la implementación de la Estrategia Nacional de Prevención del Suicidio Inuit

La aplicación práctica de la Estrategia Nacional de Prevención del Suicidio Inuit continuó su tercer año de andadura en 2018, culminando con la convocatoria del foro sobre Prevención de Abusos Sexuales a Menores durante el Foro de Inuit Nunangat en noviembre. Los abusos sexuales a menores constituyen un poderoso factor de riesgo de suicidio, y la alarmante elevada prevalencia de abusos sexuales a menores entre inuit en Canadá, Alaska y Groenlandia está vinculado a elevados índices de suicidio.7 El foro, reunido en Ottawa, fue el primer encuentro inuit nacional centrado en prevenir los abusos sexuales a menores. Incluyó participantes de todo Inuit Nunangat, así como también de Groenlandia, y tenía como objetivo posibilitar el intercambio de prácticas prometedoras para prevenir los abusos sexuales a menores. Las presentaciones incluyeron una exposición sobre los equipos itinerantes psicológicos de Groenlandia que atienden a víctimas adultas de abuso sexual en la infancia, formación especializada para quienes entrevistan a víctimas infantiles/jóvenes de abuso sexual y presentaciones centradas en intervenciones específicas como el programa “Good touch Bad Touch” de Nunavik.

Está previsto que en la primavera de 2019 se realice un nuevo foro de seguimiento enfocado principalmente a desarrollar acciones concretas en todo Inuit Nunangat para prevenir y responder a los abusos sexuales a menores en Canadá.

El Departamento de Pesca y Océanos y la Guardia Costera de Canadá crean una nueva región operativa en el Ártico

En octubre, el Departamento de Pesca y Océanos y la Guardia Costera de Canadá anunciaron junto con el ITK, su intención de crear una nueva región operativa dedicada específicamente al Ártico y Inuit Nunangat para servir mejor a la mayoritaria población inuit de la región.8 La creación de la nueva región del Ártico marcaría un cambio de política en cuanto a la constitución previa de la región operativa que incluía las provincias de Ontario, Manitoba, Saskatchewan y Alberta, pero excluía a Quebec y Nunatsiavut. La nueva región operativa tendrá su sede en Rankin Inlet, Nunavut, y abarca desde la Región del Acuerdo de Inuvialuit en los Territorios del Noroeste a Nunatsiavut en el norte de Labrador. Sus límites exactos aún no se han delimitado totalmente. La reestructuración tiene la intención de potenciar la capacidad adicional de búsqueda y rescate, así como la supervisión científica y ambiental impulsada por prioridades inuit e indígenas. 

El Gobierno liberal no culmina iniciativas legislativas y políticas fundamentales

El Departamento de Patrimonio Canadiense prosiguió la labor de elaborar legislación nacional sobre las lenguas de Primeras Naciones, Inuit y Métis junto con representantes de la Asamblea de Primeras Naciones, el ITK y la Nación Métis a lo largo de 2018, tras la presentación de esta iniciativa legislativa en julio de 2017. Los inuit quieren lograr legislación que incluya disposiciones específicas sobre la lengua inuktut que establezcan nuevas obligaciones jurídicas y acuerdos de financiación para respaldar la revitalización, el mantenimiento y la promoción de la lengua inuktut. La posiciones inuit sobre contenido legislativo han sido ampliamente ignoradas hasta la fecha por el Gobierno de Canadá y los inuit no se muestran optimistas de que legislación nacional se base en derechos existentes del inuktut a niveles provincial y territorial cuando y si es presentada en 2019. El 84% de inuit en Inuit Nunangat se autodefine como hablante de inuktut, la lengua indígena más resiliente en Canadá. Sin embargo, menos de la mitad de inuit manifestó que el inuktut era la lengua utilizada más a menudo en casa, el lugar donde es más probable que la lengua pase de generación en generación.9

Asimismo, la presentación del Marco Normativo del Ártico del Gobierno de Canadá sufrió nuevos retrasos en 2018, más de dos años después de que la iniciativa fuera anunciada por el primer ministro en diciembre de 2016. La inclusión de un capítulo sobre Inuit Nunangat dentro del Marco Normativo del Ártico es un componente fundamental para el Comité de Cooperación Inuit-Corona, y los inuit esperan que el Marco establezca ambiciosos objetivos para actuaciones e inversiones.

En noviembre, el Departamento federal de Servicios Indígenas de Canada anunció que trabajaría para elaborar legislación nacional sobre bienestar infantil en asociación con el ITK, la Asamblea de Primeras Naciones y la Nación Métis. Los inuit no disponen de datos nacionales sobre el número de niños inuit en acogida, aunque el 52% de niños en acogida en hogares privados en Canadá son indígenas.10 Los inuit consideran esta iniciativa legislativa un importante paso hacia una reforma más exhaustiva. Esta previsto que la legislación se presente al Parlamento a principios de 2019.

Notas y referencias

  1. Arctic Today, “ICC Utqiagvik assembly closes with new leader and commitment to stronger Inuit voice,” Nunatsiaq News, 27 de junio de 2018, acceso 19 de febrero de 2019, en http://bit.ly/2T7XJGA
  2. CBC News, “I’m honoured and humbled’: Natan Obed re-elected as president of Inuit Tapiriit Kanatami,” CBC News, 16 de agosto de2018, en http://bit.ly/2T2voBD
  3. Inuit Circumpolar Council, Utqiaġvik Declaration 2018, acceso 19 de febrero de 2019, en http://bit.ly/2T2wT2J
  4. Inuit Tapiriit Kanatami, “Inuit-Crown Partnership Committee makes progress on shared priorities,” 29 de marzo de 2018, acceso 19 de febrero de 2019, en http://bit.ly/2T6bsO9
  5. Inuit Tapiriit Kanatami, Inuit Tuberculosis Elimination Framework, noviembre de 2018, acceso 19 de febrero de 2019, en http://bit.ly/2Tbihyd
  6. Inuit Tapiriit Kanatami, Inuit Statistical Profile 2018, 13, acceso 19 de febrero de 2019, en http://bit.ly/2T3cmuR
  7. Inuit Tapiriit Kanatami, National Inuit Suicide Prevention Strategy, 21, acceso 19 de febrero de 2019, en http://bit.ly/2TblCNL
  8. Sarah Rogers, “Ottawa announces new Arctic regions for DFO, Coast Guard,” Nunatsiaq News, 24 de octubre de 2018, acceso 19 de febrero de 2019, en http://bit.ly/2T3lLm1
  9. Inuit Tapiriit Kanatami, Inuit Statistical Profile 2018, acceso 19 de febrero de 2019, en http://bit.ly/2T3cmuR
  10. Gobierno de Canadá, “Reducing the number of Indigenous children in care,” acceso 19 de febrero de 2019, en http://bit.ly/2TbeVv6

Tim Aqukkasuk Argetsinger es asesor político de Inuit Tapiriit Kanatami, la organización representativa a nivel nacional de los inuit de Canadá.

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