• Procesos e Iniciativas Internacionales

El Mundo Indígena 2020: Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos

La Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (ACHRP) se estableció de conformidad con el artículo 30 de la Carta Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos con el mandato de promover y proteger los derechos humanos y de los pueblos en el continente. Fue inaugurada oficialmente el 2 de noviembre de 1987 y es el principal órgano de vigilancia de los derechos humanos de la Unión Africana (UA). En 2001, la Comisión Africana estableció un Grupo de Trabajo sobre Poblaciones/Comunidades Indígenas en África (WGPI), lo que marcó un hito en la promoción y protección de los derechos de los pueblos indígenas en África.

En 2003, el Grupo de Trabajo elaboró un amplio informe sobre los pueblos indígenas de África que, entre otras cosas, establece las características comunes que pueden utilizarse para identificar a las comunidades indígenas de África. El informe fue aprobado por la Comisión Africana en 2003 y posteriormente por la Unión Africana en 2005. Por consiguiente, el informe representa la posición oficial de la Comisión Africana, así como la de la Unión Africana sobre el concepto y los derechos de los pueblos indígenas en África. El informe de 2003 sirve de base para un compromiso constructivo entre la Comisión Africana y diversas partes interesadas dentro y fuera del continente, incluidos los Estados, las instituciones nacionales de derechos humanos, las organizaciones no gubernamentales, las comunidades indígenas y sus organizaciones.

La participación continua de los representantes de los pueblos indígenas en los periodos de sesiones de la Comisión Africana, así como en las diversas actividades del Grupo de Trabajo, que incluyen seminarios de sensibilización, visitas a países, actividades de información e investigación, también desempeñan un papel fundamental para asegurar y mantener este compromiso y diálogo vitales.

Periodos de sesiones de la Comisión Africana

Los derechos de los pueblos indígenas figuraron en el programa de la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos durante su 64º periodo ordinario de sesiones, celebrado en abril y mayo de 2019 en Egipto, y su 65º periodo ordinario de sesiones, celebrado en octubre y noviembre de 2019 en Gambia. Durante el examen de los informes de los Estados de Chad y Zimbabue, la Comisión Africana planteó preguntas y formuló recomendaciones relativas a la promoción y protección de los derechos de los pueblos indígenas.

Los representantes de los pueblos indígenas de Kenia, Uganda y Etiopía participaron en el 65º periodo ordinario de sesiones e hicieron declaraciones públicas relativas a las graves violaciones de los derechos humanos a las que se enfrentan los pueblos indígenas en sus respectivos países.

Durante el 65º periodo ordinario de sesiones, el Programa de Desarrollo de los Pueblos Ogiek (OPDP) organizó un evento paralelo centrado en cómo promover y aumentar las voces de los pueblos indígenas en la Comisión Africana. Entre los oradores del panel se encontraban representantes indígenas de Kenia, la República Democrática del Congo y Botsuana. El Grupo Internacional de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (IWGIA) y el Grupo Internacional de Derechos de las Minorías (MRG) también hicieron presentaciones sobre su trabajo y el papel que desempeñan en el apoyo a los derechos sobre la tierra de los pueblos indígenas en África y en el apoyo a los pueblos indígenas para acceder a la Comisión Africana. El evento paralelo contó con una nutrida asistencia, principalmente de pueblos indígenas, pero también de representantes del Gobierno, representantes de la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Kenia, académicos, así como representantes de las principales organizaciones de derechos humanos, y los debates fueron muy animados y participativos.

Reunión del Grupo de Trabajo sobre Poblaciones/ Comunidades Indígenas en África

Los días 19 y 20 de octubre de 2019 el Grupo de Trabajo celebró su reunión anual en Gambia antes del comienzo del 65º periodo ordinario de sesiones de la Comisión Africana. El Grupo de Trabajo hizo un balance de las actividades que había realizado durante el año anterior y de las actividades previstas para el año siguiente.

Diálogo nacional de Kenia sobre las industrias extractivas y los pueblos indígenas

Tras la aprobación del estudio titulado Industrias extractivas, derechos sobre la tierra y derechos de las poblaciones y comunidades indígenas1 por la Comisión Africana en su 58º periodo ordinario de sesiones, celebrado del 6 al 20 de abril de 2016 en Banjul (Gambia), el Grupo de Trabajo ha organizado diversas actividades (incluidos diálogos nacionales) con el fin de poner en marcha el estudio y popularizar sus conclusiones y recomendaciones. El primer Diálogo Nacional se celebró en Yaundé (Camerún) los días 7 y 8 de septiembre de 2017. El segundo Diálogo Nacional se celebró en Kampala (Uganda), los días 27 y 28 de noviembre de 2018. El tercer Diálogo Nacional se celebró en Nairobi (Kenia), los días 7 y 8 de octubre de 2019.

Al diálogo de Kenia asistieron 37 participantes, entre ellos representantes del Gobierno, la Comisión Nacional de Derechos Humanos de Kenia, las industrias extractivas, las ONG y una fuerte presencia de los pueblos indígenas. Los miembros del Grupo de Trabajo hicieron presentaciones sobre las diversas conclusiones y recomendaciones del estudio pertinentes para Kenia, que se produjeron mediante enriquecedores debates con los participantes. También se compartieron las perspectivas de los pueblos indígenas, las instituciones nacionales de derechos humanos, las ONG, los académicos y las empresas sobre las conclusiones del informe.

La Comisión Africana publicó un comunicado final en el que se recogen las recomendaciones del diálogo.2 La Dra. Kanyinke Sena, miembro experto del Grupo de Trabajo, fue designada como coordinadora en Kenia para las cuestiones de seguimiento y se ha establecido un comité directivo para supervisar la aplicación de las recomendaciones del diálogo.

Curso avanzado sobre los derechos de los pueblos indígenas en África

El noveno curso avanzado sobre los derechos de los pueblos indígenas en África se celebró en el Centro de Derechos Humanos de la Universidad de Pretoria (Sudáfrica) del 23 al 27 de septiembre de 2019. Al curso asistieron 30 participantes en representación de ocho países africanos. Entre los participantes se encontraban estudiantes de posgrado, activistas de derechos humanos, académicos, funcionarios judiciales y legisladores.

Los temas que se exploraron durante el curso incluyeron la definición y conceptualización de la indigeneidad, los derechos de los pueblos indígenas dentro del sistema regional africano de derechos humanos, los derechos de los pueblos indígenas dentro del sistema mundial de derechos humanos, la adquisición de tierras, el derecho a manifestar, practicar, desarrollar y enseñar las tradiciones espirituales y religiosas, y el desarrollo y su impacto en las comunidades indígenas. Los participantes en el curso hicieron presentaciones de los países sobre las cuestiones que se discutieron a lo largo de la semana. Durante el curso también se proyectaron documentales, centrados principalmente en temas relacionados con las empresas y los derechos humanos.

Algunos expertos seleccionados que trabajan en la cuestión de los pueblos indígenas actuaron como especialistas. Del Grupo de Trabajo, el Dr. Melakou Tegegn, el Dr. Albert Barume y el Sr. Samuel Tilahun disertaron sobre una amplia gama de temas. Otros especialistas incluyeron a la Dra. Christina Holmgren, especialista principal en normas laborales de la OIT y la Profesora Cindy Baskin de la Universidad Ryerson de Toronto.

El curso se celebra anualmente en el mes de septiembre en el Centro de Derechos Humanos de la Universidad de Pretoria (Sudáfrica), en cooperación con el Grupo de Trabajo y el IWGIA. El curso de Pretoria es una de las actividades del Grupo de Trabajo que ha demostrado ser un modelo exitoso de colaboración con las partes interesadas. Ha demostrado tener un impacto visible y se ha convertido en una de las plataformas de fomento de capacidades más importantes en materia de derechos de los pueblos indígenas en el continente africano.

Resolución sobre los sitios sagrados

En mayo de 2017 la Comisión Africana adoptó la resolución 372 (ACHPR/ Res.372 (LX) 2017)3 sobre la protección de los sitios y territorios naturales sagrados, en la que se pide a los Estados parte que reconozcan los sitios y territorios naturales sagrados y sus sistemas tradicionales de gobierno. Después de reconocer los obstáculos y dificultades para alcanzar los objetivos de la resolución 372, la Comisión Africana adoptó en noviembre de 2018 la resolución 403, que encarga al Grupo de Trabajo la realización de un estudio sobre la necesidad de proteger y regenerar los sitios y territorios naturales sagrados y los sistemas tradicionales de gobernanza en África.

En el contexto de la aplicación de esas resoluciones, el Grupo de Trabajo decidió realizar el estudio en colaboración con la Fundación Gaia y la Red Africana de Biodiversidad. El Grupo de Trabajo se reunió en octubre de 2019 con representantes de las dos organizaciones y tuvo la oportunidad de discutir los términos de referencia del estudio, así como el calendario provisional de este proyecto.

Resolución sobre el reconocimiento, la promoción y la protección de las lenguas indígenas

La Comisión Africana adoptó una resolución sobre el reconocimiento, promoción y protección de la lengua indígena (CADHP/Res.430(LXV)2019)4 en su 65º periodo ordinario de sesiones en noviembre de 2019. En la resolución, la Comisión Africana:

  • Expresa su pleno apoyo a la iniciativa de las Naciones Unidas de declarar el periodo 2022-2032 como la Década Internacional de las Lenguas Indígenas.
  • Insta a los Estados parte a que reconozcan legalmente las lenguas indígenas y asignen el presupuesto necesario para la preservación y el disfrute de las lenguas y culturas de las poblaciones indígenas.
  • Alienta encarecidamente a los Gobiernos africanos, las poblaciones indígenas, las organizaciones intergubernamentales, las instituciones nacionales de derechos humanos, las organizaciones de la sociedad civil y las instituciones académicas a que aumenten sus esfuerzos para la preservación, protección y promoción sostenibles de las lenguas indígenas.
  • Exhorta a la Unión Africana a que promueva las lenguas indígenas en África como parte de su mandato.

Vigilancia continua de la situación de los derechos de los pueblos indígenas

En 2019 la Comisión Africana continuó vigilando de cerca la situación de los pueblos indígenas en el continente africano. Como parte de este ejercicio de seguimiento, la presidenta del Grupo de Trabajo presentó información actualizada sobre la situación de los pueblos indígenas en África en sus informes de actividad a los periodos ordinarios de las sesiones 64º y 65º de la Comisión Africana. Las sesiones públicas de la Comisión Africana y los diversos eventos paralelos organizados antes y durante las sesiones sirven como plataformas vitales donde se expresan y se escuchan las dificultades y los reclamos de los pueblos indígenas. Por lo tanto, el Grupo de Trabajo invita a los activistas y organizaciones indígenas a sus reuniones previas al periodo de sesiones con el fin de escuchar sus problemas de violaciones de derechos humanos y debatir cómo la Comisión Africana puede comprometerse estratégicamente con ellos, sus respectivos gobiernos y otras partes interesadas con el fin de mejorar su situación. En 2019, el Grupo de Trabajo se reunió con representantes de los pueblos indígenas de las comunidades indígenas Endorois y Ogiek de Kenia.

El Grupo de Trabajo hizo un llamado urgente a las autoridades de Eritrea en septiembre de 2018 en relación con los desalojos forzosos de los pueblos Afar y Kunama de sus tierras ancestrales, sin consulta ni indemnización previas, tras la construcción y ampliación de una base militar de los Emiratos Árabes Unidos en la ciudad portuaria de Assab, en la región sur del mar Rojo. El Estado respondió el 10 de diciembre de 2018, refutando las preocupaciones planteadas por el Grupo de Trabajo.

Colaboración entre el Grupo de Trabajo sobre Poblaciones/Comunidades Indígenas en África y las Naciones Unidas

El 20 de octubre de 2019, el Grupo de Trabajo sobre Poblaciones/Comunidades Indígenas en África celebró una sesión de trabajo con representantes del Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas (UNPFII) y el Grupo de Apoyo Interinstitucional de las Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas (IASG). El objetivo principal de la sesión fue discutir las formas de fortalecer la participación del Grupo de Trabajo en los foros internacionales y reforzar la colaboración entre los órganos pertinentes de las Naciones Unidas y el Grupo de Trabajo en África. El Foro Permanente para las Cuestiones Indígenas de las Naciones Unidas, la Organización Internacional del Trabajo, ONU Mujeres y la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos estuvieron presentes en la reunión. Tras fructíferas discusiones, se decidió que el Grupo de Trabajo sobre Poblaciones/Comunidades Indígenas en África y el Grupo de Apoyo Interinstitucional de las Naciones Unidas para las Cuestiones Indígenas estudiarían las formas de seguir trabajando juntos para promover mejor los derechos de los pueblos indígenas en África.

Notas y referencias

  1. Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (ACHPR) e IWGIA, 2017. “Industrias extractivas, derechos de la tierra y derechos de las comunidades indígenas”. Consultado el 25 de febrero de 2020: https://www.iwgia.org/ images/documents/popular-publications/extractive-industries-africa-report.pdf Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (ACHPR). “Diálogo nacional sobre los derechos de los pueblos indígenas y las industrias extractivas, del 7 al 8 de octubre de 2019, Nairobi (Kenia)”. Comunicado final. Consultado el 25 de febrero de 2020: https://www.achpr.org/news/viewdetail?id=203
  2. Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (ACHPR), 2017. “Resolución sobre la protección de los sitios y territorios naturales sagrados” - ACHPR/Res. 372 (LX). Consultado el 25 de febrero de 2020: https://www. acdhrs.org/wp-content/uploads/2017/07/Resolution-on-the-Protection-of-Sacred-Natural-Sites-and-Territories.pdf
  3. Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos (ACHPR), 2019. “Resolución 430 sobre el reconocimiento, la promoción y la protección de las lenguas indígenas” -ACHPR/Res.430(LXV). Consultado el 25 de febrero de 2020: https://www.achpr.org/sessions/resolutions?id=461

Geneviève Rose es asesora superior de mecanismos regionales de derechos humanos y género para IWGIA. Es coordinadora de programa del proyecto de la Comisión Africana de Derechos Humanos y de los Pueblos. Tiene una maestría en Resolución de Conflictos de la Universidad de Bradford en el Reino Unido. Durante los últimos 10 años ha trabajado principalmente con el continente africano y los derechos de los pueblos indígenas en diversas temáticas, entre ellas, los derechos humanos y las empresas, las cuestiones de género, los derechos sobre la tierra y la participación en los procesos regionales.

 

Este artículo es parte de la 34ª edición de El Mundo Índigena. La publicación es un resumen de los principales acontecimientos que los pueblos indígenas han vivido. Descarga El Mundo Indígena 2020 aquí

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