Camboya: Putla - defensora de los derechos indígenas

La fiebre mundial por los recursos naturales es una de las mayores amenazas contra los pueblos indígenas, ya que a menudo viven en zonas remotas que siguen siendo ricas en recursos naturales. Por desgracia, los pueblos indígenas se ven cada vez más criminalizados -o incluso asesinados- cuando defienden sus derechos. En Camboya, un esfuerzo colectivo y un acto valiente de una mujer de 75 años ayudaron al pueblo Souy a defender su tierra contra una empresa invasora vinculada al Presidente.

Si se conduce dos horas y media al oeste de Phnom Penh, la capital de Camboya, se llega a una comunidad formada por cinco pequeñas aldeas con una población total de unas 1.350 personas. Son los últimos miembros del pueblo indígena Souy, que hasta hace poco tiempo vivían pacíficamente en sus tierras ancestrales. Aquí es donde la defensora de los derechos de los indígenas Putla ha vivido la mayor parte de su vida, excepto cuando fue obligada a mudarse por el régimen de los Jemeres Rojos de Pol Pot en 1979.

Hoy, es una mujer de 75 años de edad cuya piel se encuentra manchada por el sol y por una vida dura. Es una mujer diminuta, de no más de 150 centímetros de altura, que a menudo se viste con la tradicional tela negra del pueblo Souy. Putla es una mujer que parece frágil a primera vista, pero esta impresión sólo dura hasta que empieza a hablar o hasta que le miras a los ojos. Tiene una voz fuerte y nítida, y sus ojos reflejan las dificultades que ha soportado en su vida. Es una mujer muy cálida que a menudo termina sus diatribas con una risa sincera.

Tradicionalmente, Putla y el pueblo Souy han vivido una vida basada en la rotación de cultivos. El método ha demostrado ser muy eficaz para asegurar la biodiversidad en los bosques y reducir las emisiones de CO2. El pueblo Souy tiene muchas tradiciones únicas y una cultura fuerte, incluyendo una "acción de gracias espiritual" de cuatro meses de duración (llamada Sannom), que contribuye a un fuerte sentimiento colectivo - donde tanto mujeres como hombres participan por igual en el proceso de toma de decisiones - y que se celebra en su propio idioma.

Aumento de la presión sobre la tierra del pueblo Souy

A principios de este milenio, el sustento del pueblo Souy se encontraba bajo una creciente presión debido a los recién llegados que, ilegalmente, entraron a sus tierras y comenzaron a talar árboles. Los madereros ilegales fueron muy eficaces y, a pesar de muchos intentos, el pueblo Souy no pudo evitar la deforestación masiva de sus tierras y la disminución de la cosecha de sus cultivos debido a esto. Sin embargo, la situación se deterioró aún más cuando una empresa de caña de azúcar -con estrechos vínculos con el Presidente- recibió los derechos de unas 200 hectáreas de la tierra de la aldea de Kaoduntey, la aldea donde vive Putla. Las 200 hectáreas rodeaban el pueblo y cubrían muchos pequeños abrevaderos de los que dependían los aldeanos para regar sus cultivos.

Protesta colectiva contra el acaparamiento de tierras

Todos en la aldea se verían afectados por este acaparamiento de tierras, y la solidaridad entre la población fue grande ya desde un principio. Para defender sus derechos y su medio de vida, Putla y otras mujeres de su aldea fueron a las cuatro aldeas vecinas de Souy para crear conciencia sobre el problema y obtener su apoyo. Rápidamente acordaron bloquear las carreteras cuando los camiones de la compañía pasaran por sus aldeas.
"La mayoría de los miembros de la comunidad estaban en contra de la compañía, pero no teníamos líderes. Fue una decisión colectiva luchar contra el acaparamiento de tierras", explica Putla, recordando cómo empezó todo.

A pesar de los reclamos oficiales de la comunidad y sus derechos sobre la tierra, la compañía no se retiró. En su lugar, obtuvieron el apoyo de la policía. Cuando los aldeanos comenzaron a bloquear las carreteras, la empresa respondió utilizando la fuerza para desalojarlos y muchos hombres de las aldeas fueron arrestados o golpeados.

Para contrarrestar esta violencia, algunas de las mujeres de las aldeas se ofrecieron como voluntarias para posicionarse en la primera línea de los bloqueos, ya que eran menos propensas a ser golpeadas. Por las tardes, se reunían frente a la casa del jefe del distrito local para mostrar su protesta contra los arrestos y contra toda la situación. Sin embargo, las mujeres que se ponen en primera línea tampoco son inmunes a las consecuencias.

"Recibí muchas amenazas, pero no me importó. Sólo me importa mi tierra. Me importa mi vida con mi tierra, la vida misma no tiene sentido sin la tierra", explica Putla, cuando se le pregunta de dónde sacó el valor para seguir luchando por sus derechos.

Arriesgando todo para detener los camiones

La situación se agravó en 2009, cuando la compañía trató de entrar en las tierras del pueblo Souy por sorpresa una madrugada. En ese momento, Putla, de 65 años de edad, fue la primera en notar el sonido de los camiones que llegaban. Inmediatamente salió a la carretera y se tiró delante de los camiones para bloquearla. Cuando el tranvía se detuvo a pocos metros de ella, Putla gritó:

"Si nos quitan nuestra tierra, también podrían quitarnos la vida. Mi vida no vale nada sin la tierra".

Alarmados por el ruido, los otros aldeanos pronto vinieron a apoyarla, lo que ya fue demasiado para los empleados de la compañía, que pronto se retiraron, dejando a esta pequeña mujer en el camino. Poco después, se iniciaron las negociaciones entre la aldea y la empresa, y el pueblo Souy recuperó los derechos sobre sus tierras ancestrales que rodeaban su aldea.

La importancia de la solidaridad y la supervivencia

Aunque este arriesgado movimiento de Putla se convirtió en el símbolo del punto de inflexión de ese conflicto por la tierra para el pueblo Souy, Putla no tiene ninguna duda cuando trata de explicar cuál fue la clave para la defensa exitosa de sus derechos.

"Lo más importante es tener una fuerte solidaridad, ayudarse mutuamente y estar juntos."

Cuando se le pregunta si volvería a arrojarse bajo un camión, su respuesta es abrupta y sin vacilar:

"Seguiré luchando hasta que muera. No perderé mi tierra ancestral, es una lucha que no podemos permitirnos perder". Y se ríe y dice: "No seré quien pierda, sino quien gane".

Aumento de la presión sobre los defensores de los derechos indígenas

A pesar de los avances en el reconocimiento de los derechos de los pueblos indígenas a nivel mundial en los últimos 30 años, estos logros en muchos casos no se traducen en realidades locales. Según la Organización de las Naciones Unidas (ONU), los defensores de los derechos de los pueblos indígenas se enfrentan hoy a mayores violaciones de sus derechos que hace apenas una década. Cada año, miles de pueblos indígenas son criminalizados y discriminados - cada vez más, esta tendencia se cobra el precio más alto de todos: la vida de los defensores y defensoras de los derechos indígenas.

En 2017, más de 400 defensores del medio ambiente y de los derechos humanos fueron asesinados, y aproximadamente el 50% de ellos eran pueblos indígenas.

Lea más aquí >>

Etiquetas: Derechos Territoriales, Derechos Humanos

Últimas noticias sobre Derechos Territoriales por país

Sobre nosotros

El Grupo Internacional de Trabajo sobre Asuntos Indígenas (IWGIA) es una organización global de derechos humanos dedicada a promover, proteger y defender los derechos de los pueblos indígenas. Conócenos

 

 

Mundo Indígena

Nuestro anuario, El Mundo Indígena, ofrece un informe actualizado de la situación de los pueblos indígenas en todo el mundo. Descargar El Mundo Indígena 2019

Contáctanos

Prinsessegade 29 B, 3er piso
DK 1422 Copenhague
Dinamarca
Teléfono: (+45) 53 73 28 30
Mail: iwgia@iwgia.org
CVR: 81294410

¡Atención! Este sitio usa cookies y tecnologías similares.

Si no cambia la configuración de su navegador, usted acepta su uso. Saber más

Acepto